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地球上で最も長生きする生物とは!?

      2016/03/16

昨年ペット関係の仕事があり、動物病院に何度か行ったのですが、犬や猫の寿命って年々長くなってきているんですね。

一般社団法人ペットフード協会の2014年度の調査によると犬の平均寿命は約14.17歳で、猫は約14.82歳とのことです。

室内で飼われることが増え、栄養価の高いペットフードや動物医療の進化と共に、伸びているのでしょうね。

ギネスによると最も長生きした猫はアメリカのクリーム・パフちゃんが38才3日とのこと(ちなみに犬は29歳が最長記録)。

それはそれで凄いのですが、鶴は千年、亀は万年と言うように、リアルに地球上の生物の長寿記録を調べてみました。

 

5位 ムカシトカゲ 100歳以上

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ニュージーランドの天敵が少ない環境で生き延びてきたのでしょうね。

ニュージーランドだけに生息するムカシトカゲは、全長610mm、体重1kgほどで、姿は他のトカゲに似ているもののトカゲ類とはかなり異なる系統の爬虫類で、約2億年前の恐竜時代に多くの種を擁したグループの唯一の生き残りです。ムカシトカゲも脊椎動物では最長クラスの寿命を持ち、100~200年ほど生きると見られています。

出典地球上で最も長生きする10の動物:らばQ

4位 ホッキョククジラ 211歳

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とても優しい目をしていますね。

哺乳類で最長の寿命を持つホッキョククジラは名前のとおり北極に生息し、全長20mほどに達します。一般のクジラと同様に60~70年の寿命と思われていましたが、数頭の個体が150~200年程度生きていることが分かり、最も長生きしているものは少なくとも211年生きていると見られています。

出典地球上で最も長生きする10の動物:らばQ

 

3位 アルダブラゾウガメ 250歳

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ヨーダのような雰囲気があります。江戸時代からいきてるってすごい。

亀は脊椎動物では最も長生きするとみなされており、2006年に死亡したアルダブラゾウガメのアドワイチャは、世界最高齢の動物で250年以上生きた可能性があると考えられています。他にも、推定175年生きたとされるガラパゴスゾウガメのハリエットなどが有名です。

 出典ゾウガメ - Wikipedia

2位アイスランドガイ 507歳

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まあ、生物の範疇ですが。

専門家たちは当初、この動物の貝殻の「年輪」(海洋の水温の変化によって描かれる)を調べた。まずはざっと数えてみると、その生き物は405歳であると読めた。より正確なデータを得たいと、 貝殻を外しにかかった。結果、この生き物が1499年に生まれていたことが確かめられた。

1位 ヒドラ 不老不死

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不老不死は反則でしょうか。でもこれは空想の産物ではなく、2015年12月23日に英紙「Daily Mail」に「永遠の命を持つ生物」としてヒドラが掲載されました。

この怪獣みたいな名前の「ヒドラ」とは体長1センチほどの淡水産無脊椎動物の総称で、老いない秘密は細胞にあります。体のほとんどが幹細胞という断続的に分裂を繰り返す能力が備わった細胞でできているとのこと。ようするに、ヒドラは自分の体を常に再生し続けることで永久に生存できるのです。

マルティネス教授曰く「この微小な生命体は理想的な環境に生育した場合、老化の兆候がなく、死亡率は一定かつ著しく低い」とのこと。

「ただし、これが自然界で起こる確率は低いでしょう。なぜなら、実際の世界では天敵、汚染、病気があるからです」と語っている。

出典:グノシー

まあ、そうですよね。人為的に整えられた環境で、という条件付きの不老不死とのことのようです。

それでもアンチエイジングの研究開発などの生かされる日がくるのでしょうね。

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